The following suggestions for a Christmas meal have been given to me by my brother-in-
law from Spain. Luis Adolfo has lots of patience when it comes to preparing meals. As a hobby, he
prepares meals for entire family on Sundays.

Here, I share his culinary expertise with my friends and patients. It is offered both in
Spanish (original version) and English (my translation).

The whole dinner consists of a Fish Soup to start, followed by an easy-to-make recipe for
meat, Spanish style, and ends with Marzipan (or Mazapan, in Spanish).
Enjoy.

SEAFOOD SOUP
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INGREDIENTS: (6 SERVINGS)

1 lb of white fish ( panga, tilapia, hake, etc)
1 lb of pawns
1 onion
2 garlic cloves
3 hard-boiled eggs
4 tablespoons of tomato puree
2 tablespoons of bread crumbs
1 tsp of sweet pimenton or sweet paprika
½ tsp of hot pimenton or hot paprika
3 tablespoons of olive oil
2 ½ liters of water
salt

PREPARATION

In a large pot, boil half of the water with one tsp of salt. When it boils, introduce the pawns. The water cools down as the pawns are included; when it starts boiling again, allow them to cook for 4 minutes.

Take the pawns out of the water and set aside, reserving the water. Filter the water through a colander covered by a thin cheesecloth and reserve.

Cook the white fish in some water with salt, during 10 minutes. Take the fish out and reserve, reserving the water. Cut the white fish in very small pieces; it is easy to do, now that it is cooked. At this time we can also eliminate any bones, if necessary. We pass the water through the colander covered by cheesecloth and we mix it with the water we used to cook the pawns. This is going to be the base or our soup.

In a saucepan, heat 3 tablespoons of olive oil. Add the garlic, minced, and the onion, cut in small pieces. When the onion is transparent, we add the tomato puree, the breadcrumbs, the sweet and hot paprika and ½ cup of white wine. Stir well and add it all to the water obtained after cooking the fish and pawns.

Peal the pawns, cut them in pieces and add it to the soup. Add the white fish, also in small pieces.
Cut up the hard-boiled eggs and add them to the soup. Allow cooking all together for about 5 minutes. Add salt to taste. Serve very hot.

MEAT AND POTATOES, AYA STYLE
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INGREDIENTS

2 lb of veal stew meat
2 onions
1 green pepper
2 garlic cloves
1 tsp of paprika
½ cup of white wine
1 lb of potatoes
olive oil
salt

PREPARATION
Cut the veal for stew in small cubes. Heat 3 tablespoons of olive oil in a pot. Add the onions, cut in small pieces, the garlic, minced and bell pepper, cubed. Allow cooking slowly. Add 1 tablespoon on white flour and stir for 1 minute. Add paprika and white wine and continue stirring.

Sprinkle the veal with salt and sauté in a small amount of olive oil, just long enough to give the meat a golden color in the outside. Add the meat to the pot and stir. Add ½ cup of water.
Cook very slowly and stir frequently, for about 1-½ hours. Add small amounts of water if the meat gets too dry as it cooks.

Note: The meat is going to turn a deep brown color and the sauce will look brown as well. While cooking, the onions may stick to the bottom of the pot; this is a normal occurrence and it serves to give the mixture a characteristic taste.

MAZAPAN
Mazapan is a traditional European and Middle Eastern Christmas desert. It is easy to prepare and delicious.
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INGREDIENTS

½ lb of almond paste (ground almonds)
½ lb of powder sugar
2 egg whites.
Reserve the egg yolks to brush over the mazapan

PREPARATION
Mix the almond paste and powder sugar in a large bowl. Add two egg whites. Stir and roll with a wooden spoon until a firm mass is formed. Make a ball with the mixture, using your hands, and allow cooling in the refrigerator for one hour.

Spread powdered sugar over a clean counter top. Using your hands, roll the mass into a long cylinder. Cut small, equal parts, using a knife and, with your hands, give each piece a different shape: make small baguettes, loafs, balls, etc. Place the shapes on an oven dish and brush the shapes with the egg yolks.

We place them in the oven and grill them until they start turning golden-brown on top. It takes about 2-5 minutes. Take out of the oven and eat fresh. Mazapan turns dry and hard when left stand for days.

SPANISH VERSION

SOPA DE PESCADO Y MARISCO
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INGREDIENTES (para 6 personas)
400g de pescado blanco (los mejores: Rape (pixin), Congrio, Merluza )
400g de langostinos (o gambas grandes ) ( se compran crudos pero congelados)
1 cebolla mediana
2 dientes de ajo
3 huevos cocidos
4 cucharadas de tomate natural triturado
2 cucharadas de pan rallado (para engordar un poco el caldo)
1 cucharilla pequeña de pimentón dulce
½ cucharilla pequeña de pimentón picante ( o una guindilla cortada en dos)
3 cucharadas de aceite de oliva
2 litros y medio de agua
Sal

ELABORACIÓN
En una olla hervir parte del agua, con una cucharada de sal. Cuando este hirviendo introducir los langostinos que deben quedar cubiertos por el agua. El agua se enfriará y cuando empiece a hervir de nuevo dejarlos cocer 4 minutos.
Sacamos los langostinos con unas pinzas y los dejamos enfriar
El agua donde cocimos los langostinos la colamos con un paño poroso y la reservamos
El pescado que utilicemos lo cocemos 10 minutos en agua y una pizca de sal y cuando este cocido le quitamos las pieles y lo deshacemos, desmigándolo con los dedos, de manera que al tacto podremos eliminar todas las espinas (Cualquier pescado, una vez cocido, es muy sencillo quitarle las espinas )
Colamos el agua del pescado y lo juntamos al de los langostinos. (Ese caldo será la base de la sopa)
En una sartén, con 3 cucharadas de aceite de oliva, doramos el ajo muy picadito, cuando empieza a dorarse añadimos la cebolla, también muy picadita, cuando esté sofríto (pochado), le añadimos 4 cucharadas de tomate, 2 cucharadas de pan rallado, el pimentón y el picante y un vasito de vino blanco seco Removemos todo para que se mezcle bien y lo volcamos en la olla que contiene los caldos. Removemos.
Pelamos los langostinos y añadimos las colas peladas al caldo. Si son grandes pueden partirse en dos
Añadimos el pescado. Que ya tenemos desmigado o en trocitos y cocido
Picamos los huevos cocidos y los añadimos
Lo dejamos cocer todo junto 5 minutos, a fuego suave, para que todo se mezcle bien
Ahora probamos como esta de sal. Seguramente no habrá que añadir mas pues el agua de cocer los pescados ya tenia
Servir bien caliente

OBSERVACIONES
Todo este proceso anterior se resume en que una buena sopa de pescados se basa en usar el caldo colado de la cocción de los pescados y mariscos como base y añadirle el sofríto que explico en el punto (6) y después introducir dentro todos los pescados en trocitos y sin espinas, los huevos etc.

CARNE GUISADA
(Carne gobernada estilo Aya)
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INGREDIENTES

1 K de Ternera (Chamon ). El chamón es una carne que aparece con bastantes grasas, pero recortándola bien resulta la carne mas jugosa y tierna para guisar. De hecho las pequeñas vetas que tiene, con la cocción , se convierten en una gelatina imperceptible al comer.
2 Cebollas

1 pimiento verde
2 diente de Ajo
1 cucharada de harina
1 cucharada de pimentón dulce ( se puede poner, según gustos, un toque picante con una guindilla o un poco de pimentón picante (como media cucharita de café)
1 vaso de vino blanco seco (vino de cocinar)
1/2 k de patatas
Aceite
Sal

PREPARACIÓN
Se limpia la carne de su grasa y se trocea. En la olla añadimos la cebolla, los trocitos de ajo y el pimiento, todo muy picado, dejando que se haga muy lentamente. Ponemos un poco de sal. (pochar)

Cuando esté pochado añadimos la cucharada de harina y lo removemos todo ( un minuto). A continuación añadimos el pimentón, removemos todo (unos segundos) y añadimos el vino. Removemos.

Ponemos un poco de sal a la carne y en una sartén se sofríe con un poco de aceite de oliva. Lo justo para que la carne se dore un poco por fuera.

Añadimos la carne a la olla con el pochado que preparamos y lo removemos todo un poco y ponemos un vasito de agua para que los trozos de carne queden casi cubiertos. No hace falta mucho agua pues la cebolla soltará bastante agua

Cocer todo lentamente y agitar de vez en cuando la olla para que la carne del fondo se mueva y no se pegue. ( generalmente una hora y media o poco más . Pinchar la carne con un tenedor de vez en cuando para ver su punto)
Si se secara demasiado la salsa ir añadiendo chorritos de agua fría

Sugerencias:
La carne debe de quedar tierna y la salsa de un color un poco amarronado, La cebolla y parte del pochado, a última hora, se puede quemar un poco, pegándose en el fondo de la olla.

Siempre que no sea una autentica carbonización ese pequeño quemado final es lo que le dará a la carne y la salsa ese color amarronado y un sabor característico
Las patatas son un complemento.

Quedan muy bien haciendo unas patatas redondas, del tamaño de una nuez, (patatinos) que se pueden cocer a parte de la carne y añadiendo al agua una pastilla de caldo de carne, un poco de sal y un poco de azafrán o colorante alimentario. Quedarán de un color amarillo muy vistoso. Después mezclarlas con la salsa y la carne para servir

MAZAPAN
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INGREDIENTES
250g de almendra molida
250g de azúcar glasé (azúcar como polvo)
2 claras de huevo
(Las yemas para pintar los mazapanes por encima)

ELABORACIÓN
En un recipiente mezclar en seco, la almendra y el azúcar
Añadir las dos claras de huevo
Remover y aplastar con una cuchara hasta que las claras hayan humedecido todo y se forme una pelota de pasta
Con las manos hacer una bola aplastada y dejarla una hora reposando en sitio fresco
Ahora espolvoreamos un poco de azúcar glasé en la mesa y con las manos hacemos como un rulo de pasta. Cortamos porciones iguales y con las manos podemos hacer figuritas como si jugamos con plastilina. Barritas de pan, bolas, panecillos redondos etc..
los ponemos en una fuente de horno y con una brocha de cocina los pintamos por encima las yemas
Calentamos el grill y los ponemos en el horno justo hasta que empiecen a ponerse doraditos y un poco marrones por encima. Según la fuerza del horno pueden ser dos minutos o cinco. La primera vez hay que observar a ojo
Sacar y consumir en pocos dias ya que se iran secando y endureciendo

About the Author

Dr. Katalenas

Dr. Katalenas is a pediatrician and owner of The Pediatric Center of Round Rock and the author of the book "The Step Up Diet: From Scratch… The Quality, Quantity, and Timing Solution to Childhood Obesity", a guide to healthy cooking and eating for busy families.